Casino de Archena en el complejo termal Balneario.

El Casino de Archena se construyó como un lugar de recreo para huéspedes acomodados en el Balneario de Archena
El Casino de Archena es uno de los edificios que constituyen el complejo termal del Balneario de Archena, y fue construido en el siglo XIX como un lugar de ocio y cultura para los visitantes ricos y a menudo aristócratas que se sentían atraídos por el balneario de Archena como lugar de tratamiento médico y para períodos de descanso y relajación.

En sus primeros años el Casino acogió una amplia gama de conciertos de piano y danzas, y todavía se utiliza para eventos culturales ocasionales aunque su función diaria es como cafetería en el idílico y frondoso entorno a orillas del río Segura.

La historia del Casino de Archena

Es comprensible que la historia del Casino de Archena esté inextricablemente ligada a la historia del propio Balneario de Archena, aunque mientras que esta última se remonta al menos hasta la época en que Murcia estuvo bajo el dominio del Imperio Romano entre el siglo III a.C. y el siglo IV d.C., la primera tiene sus orígenes en la segunda mitad del siglo XIX.

Durante el siglo XIX España se deshizo por fin de los últimos vestigios de la sociedad de tipo feudal que persistía en muchos lugares, y en Archena consistió en la confiscación de los bienes pertenecientes a la Orden religiosa y militar de San Juan, que durante siglos había sido la propietaria efectiva de la ciudad. Esto ocurrió en 1850, cuando el balneario fue adquirido por la Vizconde de Rías, y el nuevo propietario pronto se dispuso a convertir las descuidadas instalaciones en un balneario de moda. (ver Historia de Archena para más información)

Así, en 1862 se construyó el Hotel Las Termas, al que siguieron el Pabellón Levante y la iglesia en 1878, lo que hizo que Archena se convirtiera en el centro turístico más popular de su tipo en España (situación que duró hasta bien entrado el siglo XX). En este contexto se construyó el Casino, que se terminó en 1898 para que los huéspedes acomodados pudieran leer el periódico, jugar al billar, escuchar música y disfrutar de refrescos y de las delicias de una conversación informada.

En un principio, los juegos de azar también formaban parte de la vida cotidiana del Casino, y de hecho se cree que el hermano del Vizconde de Rías, el Marqués de Corvera, perdió su parte en el Balneario de Archena por un juego de cartas aquí!

Pero la grandiosidad del Balneario se desvaneció tras la muerte del Vizconde de Rías en 1923, y el Casino sufrió graves daños durante la Guerra Civil de 1936-39. Estos daños no fueron reparados hasta después de que el industrial Nicasio Pérez Galdó ejerciera una opción de compra del complejo en 1950.

Otras reparaciones fueron necesarias en 1963 después de una serie de explosiones el 1 de septiembre en los almacenes de municiones de la montaña del Cabezo del Tío Pío. Estas afectaron a edificios en un radio de 20 kilómetros, y en el Casino esto incluyó el derribo de puertas y ventanas y la formación de grietas en las paredes.

Ahora, sin embargo, el Casino de Archena se encuentra serenamente en su ubicación sombreada a lo largo del río Segura y es uno de los lugares más atractivos de Murcia para escapar del sol y relajarse con una bebida o un refrigerio. Al mismo tiempo, sigue cumpliendo una función recreativa en la rutina de los huéspedes de los tres hoteles de Baleario, organizando conciertos, juegos de cartas, dominó y otras actividades de forma regular.

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Características

La decoración escultórica del Casino de Archena fue obra de Manuel Castaños, que también colaboró en el Hotel Las Termas, y se parece en muchos aspectos a la del Casino de Murcia que el mismo artista terminó en 1902.

El estilo predominante del edificio es “neorrenacentista” pero con matices del modernismo y los gustos eclécticos que estaban de moda en España en el momento de su construcción. Menos típico, sin embargo, es el hecho de que el salón de baile está principalmente decorado no con pinturas sino con una serie de espejos y otros elementos.

Como llegar al Casino de Archena

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